The Phantom Tollbooth By Norton Juster

phantomtollboothIt’s much harder to tell whether you are lost than whether you were lost, for, on many occasions, where you’re going is exactly where you are. On the other hand, you often find that where you’ve been is not at all where you should have gone, and, since it’s much more difficult to find your way back from someplace you’ve never left, I suggest you go there immediately and then decide.

Pada awalnya saya merasa sulit untuk dapat memengerti tokoh utama dalam buku ini. Seorang anak laki-laki bernama Milo. Di paragraf pertama dari buku, deskripsi tentang Milo sudah membuat saya sediki antipati dengan anak lelaki yang tidak tau apa maunya ini.

When he was in school he longed to be out, and when he was out he longed to be in. On the way he thought of coming home, and coming home he thought about going. Wherever he was he wished he were somewhere else, and when he got there he wondered why he’d bothered. Nothing really interested him – least of all the things that should have.

See what I mean?

Lalu hidup bagaikan sebuah lelucon sarkastis menempatkan saya di kondisi persis seperti Milo. Ngga tau maunya apa. Tidak ada yang dapat menarik perhatian dan dapat mengangkat semangat. Tidak ada yang menarik. Semuanya statis. Membosankan. Seperti hidup segan mati tak mau.

Bahkan saya kehilangan minat menulis review.

Satu-satunya comfort place buat saya adalah ketika saya berada diantara lembaran buku.

Kembali ke cerita Milo. Anak itu beruntung karena pada suatu hari yang membosankan ia menemukan sebuah paket besar di kamarnya yang berisi sebuah Phantom Tollbooth, lengkap dengan mobil-mobilan kecil, peta dan rule book permainan. Karena Milo tidak memiliki hal lain untuk dikerjakan dan kebetulan merasa sangat bosan, ia pun memutuskan untuk mencoba naik ke mobil-mobilan dan memilih suatu destinasi yang  tercatum di Peta. Dictionopolis, itu nama tempatnya.

Milo mulai melaju ke arah tollbooth tersebut, memasukkan koin dan melewatinya. Tiba-tiba Milo berada di tempat yang tidak ia kenal. Sebuah daerah bernama Expectations yang berada di garis luar Kingdom of Wisdom. Secara tidak sengaja di (kerajaan) Dictionopolis, Milo masuk ke petualangan dimana ia terjebak harus menyelamatkan dua putri bernama Rhyme dan Reason yang ditahan di sebuat tempat bernama Castle in the Air.

Untuk sampai ke tempat itu Milo harus melewati Digitopolis dan Mountain of Ignorance, dan untuk menjalankan misinya Milo ditemani oleh seekor anjing bernama Tock, dan seekor mahluk bernama Humbug (omong kosong).

Dan seperti layaknya sebuah petualangan, makna dan hikmahnya terletak pada perjalanan yang dilalui. Bukan pada titik akhir.

You must never feel badly about making mistakes. As long as you take the trouble to learn from them. For you often learn more by being wrong for the right reasons than you do by being right for the wrong reasons.

Pada akhir petualangan Milo telah menjadi anak yang berbeda. Milo kini bisa menikmati keadaan.

Menikmati langit biru, hijaunya dedaunan..

Outside the window, there was so much to see, and hear, and touch-walks to take, hills to climb. There were voices to hear and conversations to listen to in wonder, and the special smell of each day. And, in the very room in which he sat, there were books that could take you anywhere, and things to invent. His thoughts darted eagerly about as everything looked new-and worth trying.

See what I mean when I say Milo is lucky.

I too want that kind of experience. That kind of adventure. To find purpose, to find reason, to feel that things are worth to fight for.

I too want to find that Phantom Tollbooth.

5 stars for this book. Bravo Norton Juster.

 

Advertisements

The Giving Tree By Shel Silverstein

370493

Penerbit   : Harper Collins Publisher

“Once there was a tree.. And she love the little boy..”

Buat saya cerita ini sepertinya rasanya terlalu menyakitkan kalo dimasukkan dalam kategori cerita anak2. Bagaimana ya menggambarkannya? Mmm.. Selesai membaca cerita ini yang saya rasakan adalah sedih sekaligus marah.. Dua rasa yang maknyus dicampur menjadi sesuatu yang menyakitkan..

Let me tell you something about the tree..

The ability to love is a gift.. Ada tipe orang yang jika ia mencintai, maka ia akan mencintai dengan sepenuh jiwa raganya. Apapun akan dia berikan demi melihat orang yang dicintainya bahagia. Kebahagiaannya sendiri menjadi sesuatu yang tidak relevan. Banyak wanita yang mencintai seorang pria dengan cara seperti ini, atau contoh yang lebih konkrit sebagian besar rasa cinta seorang Ibu kepada anaknya adalah seperti ini.

And the most unfortunate fate are if this kind of tree come to love this kind of little boy.

Let me tell you something about the little boy..

A concrete typical type of human. Kadang kita manusia ini memang terlalu rakus. Alih2 memberi, kita lebih suka mengambil dan terus mengambil. Pun dalam urusan cinta. Kadang kita lupa menghargai orang2 yang mencintai kita dengan sedemikian besarnya. Kita memperlakukan mereka seakan2 sudah kewajiban mereka untuk memberikan kita cinta, kasih sayang dan apapun yang dapat membuat kita bahagia. Padahal itu adalah pilihan. Pilihan orang2 yang menempatkan kebahagiaan orang lain diatas kebahagiaannya sendiri.

Kita sanggup untuk bermanis2 di depan orang yang kita kenal selewat saja, namun kadang dihadapan orang yang mencintai kita, kita lupa untuk menjaga perasaannya dan tidak sungkan untuk bersikap ketus dan seenaknya. Padahal itu menyakitkan. Mereka yang betul mencintai kita pasti akan memaafkan, namun sebelum itu sungguh mereka akan tersakiti hatinya.

Dan kita kadang tidak tahu kapan harus berhenti. Kapan sebetulnya cukup adalah cukup. Kapan kita sebaiknya balas memberi alih-alih terus terlalu nyaman menerima.

Let me tell you something about the tree and the little boy..

I wish with all my heart and soul the tree love another boy who could appreciate her more and make her happy.

I wish with all my heart and soul that the boy understand what kind of privilege he’s been taking advantage of. To have someone loving him with such a sincerity.

Alas my wishful thinking, the tree love that particular little boy and no other. So she give and give and give. The boy take and take and take.

Life is never fair. Never has, never will.

The Neverending Story By Michael Ende

Kok iya bisa saya baru baca buku ini sekarang. Itu juga karena kemaren2 liat sekilas film nya di HBO dan baru inget kalo sebenernya saya punya buku ini walau dalam format ebook. Mulailah saya baca dan nyesel abis baru baca sekarang. Huuuww.

Cerita dibuka dengan kisah seorang anak yang merasa dirinya tidak istimewa, Bastian Balthazar Bux. Bastian yang chubby sering menjadi objek gangguan teman2nya. Ibu nya telah meninggal dunia dan semenjak itu Ayahnya jadi menjaga jarak pada Bastian. Ayahnya tidak pernah sembuh dari rasa sakit kehilangan. Walaupun Bastian bisa memperoleh apa pun yang ia inginkan, ia tetap merasa tidak bahagia karena merasa telah kehilangan Ibu dan Ayahnya sekaligus.

“If you have never spent whole afternoons with burning ears and rumpled hair, forgetting the world around you over a book, forgetting cold and hunger–
If you have never read secretly under the bedclothes with a flashlight, because your father or mother or some other well-meaning person has switched off the lamp on the plausible ground that it was time to sleep because you had to get up so early–
If you have never wept bitter tears because a wonderful story has come to an end and you must take your leave of the characters with whom you have shared so many adventures, whom you have loved and admired, for whom you have hoped and feared, and without whose company life seems empty and meaningless–
If such things have not been part of your own experience, you probably won’t understand what Bastian did next.”

Suatu hari Bastian merasakan dorongan aneh yang membuatnya ingin masuk ke suatu toko buku. Setelah berada di dalam mata Bastian terpaku pada buku yang sedang dipegang sang pemilik toko. Mr. Coreander. Ketika Mr.Coreander beranjak sejenak untuk mengangkat telepon, Bastian tanpa pikir panjang menyambar buku itu dan berlari keluar.

Bastian membawa buku itu ke loteng sekolahnya dan langsung membacanya disana. Buku itu berjudul The Neverending Story. Ceritanya adalah tentang sebuah dunia yang bernama Fantastica. Tak terhitung berapa negeri yang ada dalam Fantastica. Cerita yang Bastian baca bermula dari dikirimnya perwakilan para negeri untuk menemui seseorang yang menjadi pusat seluruh Fantastica, The Childlike Empress.

“The Childlike Empress – as her title indicates – was looked upon as the ruler over all the inumerable provinces of the Fantastican Empire, but in reality she was far more than a ruler; she was something entirely different.

She didn’t rule, she had never used force or made use of her power. She never issued commands and she never judged anyone. She never interfered with anyone and never had to defend herself against any assailant; for no one would have thought of rebelling against her or of harming her in any way. In her eyes all her subjects were equal.

She was simply there in a special way. She was the center of all life in fantastica.”

Terdapat gejala aneh di seluruh pelosok Fantastica. Sedikit demi sedikit daerah tertelan ke dalam sesuatu yang mereka namakan Ketiadaan. Ketiadaan itu menyebar dan menyebabkan daerah yang dilewatinya menjadi hilang tak berbekas.

Ternyata di istananya The Childlike Empress telah berkumpul berbagai jenis mahluk Fantastica yang merupakan perwakilan dari masing2 negerinya. The Childlike Empress sedang sakit berat, tidak ada tabib yang dapat menyembuhkannya. Jika tidak disembuhkan maka seluruh Fantastica akan ikut hilang bersama dengan wafatnya The Childlike Empress.

Satu-satunya cara adalah mengirimkan seorang perwakilan seluruh Fantastica dalam sebuah misi. Yaitu mencari seorang manusia yang dapat memberikan nama baru untuk The Childlike Empress. Perwakilan tersebut akan dipersenjatai dengan jimat yang bernama Auryn. Jimat tersebut merupakan personifikasi dari The Childlike Empress sehingga siapapun yang menggunakannya akan dianggap sebagai sang Empress sendiri, tidak ada satu mahluk pun di Fantastica yang akan menghalangi.

Tugas itu jatuh ke tangan Atreyu, seorang bocah pemburu yang handal. Atreyu kemudian bertemu dengan satu mahluk dari species luckdragon bernama Falkor yang menjadi teman setianya.

Bastian membaca kisah tersebut dengan khidmat, untuk kemudian menemukan bahwa manusia yang dicari Atreyu adalah dirinya.

Aaaaahhh.. Cerita fantasy yang super keren. Daya khayalnya Michael Ende hebat banget, beliau bisa menciptakan beragam mahluk yang tidak pernah ada di cerita lain dan luar biasa uniknya. Dalam cerita fantasy ini juga tersirat berbagai pesan moral yang everlasting.

Tentang sifat serakah manusia, kehausan atas kekuasaan dan pengakuan. Tentang bagaimana kebutuhan untuk dicintai yang tidak terpenuhi bisa membuat seorang anak kesepian. Tentang free will. Tentang menggali ke dalam diri apa yang sebenarnya paling berarti. Dan yang membuat saya menangis di akhir cerita.. Tentang redemption.. Pengampunan.. Kesempatan kedua..

““I did everything wrong.” he said. “I missunderstood everything. Moon Child gave me so much, and all I did with it was harm, harm to myself and harm to Fantastica.”

Dame Eyola gave him a long look.

“No,” she said. “I don’t believe so. You went the way of wishes, and that is never straight. You went the long way around, but that was your way. And do you know why? Because you are one of those who can’t go back until they have found the fountain from wich springs the Water of Life. And that’s the most secret place in Fantastica. There’s no simple way of getting there.”

After a short silence she added: “But every way that leads there is the right one.”

Suddenly Bastian began to cry. He didn’t know why. He felt as if a knot in his heart had come open and dissolved in to tears.”

Ya, tentang kesempatan kedua yang memang kadang datang melalui jalan berliku yang menyakitkan. Berkali-kali terhempas dan berkali-kali merasa putus asa. Merasa semua jalan yang dipilih adalah salah dan terjebak di dalamnya, tidak tahu bagaimana cara memperbaiki semuanya. Tapi seperti yang Dame Eyola bilang,

“Every way that leads there is the right one”

Dan saya pun menangis termehek-mehek. Good for you dear Bastian. Hardship makes you unbreakable. Heartache makes you realize how important love is. And second chance makes you respect every moments that life gave to you.

Bravo deh buku ini!!

 “If you stop to think about it, you’ll have to admit that all the stories in the world consist essentially of twenty-six letters. The letters are always the same, only the arrangement varies. From letters words are formed, from words sentences, from sentences chapters, and from chapters stories.”

Momo By Michael Ende

Penerbit : PT Gramedia Pustaka Utama

Tebal : 320 Halaman

Alih Bahasa : Hendarto Setiadi

Those who still think that listening isn’t an art should see if they can do it half as well.”

Tadi pagi kebangunan jam 2 dan tiba-tiba pengen baca ulang salah satu my best book of all time, Momo by Michael Ende. Udah lama banget punya buku ini dan sampai sekarang ceritanya masih berkesan. Kenapa saya pengen baca ulang buku ini? Mungkin karena memang akhir-akhir ini susah sekali mencari orang yang mau mendengar, betul-betul mendengar apa yang kita ceritakan. Everyone is to bussy with their own life they seldom notice that their friend/relatives need to be listened to.

Momo adalah seorang anak perempuan kecil misterius yang tiba-tiba saja muncul di amphiteater kota. Tidak butuh waktu lama bagi Momo untuk menjadi kesayangan seluruh penduduk kota. Mengapa bisa demikian? Karena Momo adalah seorang pendengar yang baik. Momo betul-betul mendengarkan dengan sabar dan penuh perhatian cerita setiap orang. Setelah bercerita pada Momo, setiap orang selalu merasa lebih baik dan seringkali menemukan sendiri solusi atas permasalahannya. Sekarang, setiap kali ada penduduk kota yang sedang merasa bermasalah, ungkapan “Ayo coba cari Momo!” menjadi sesuatu yang biasa di kota tesebut.

Sampai suatu ketika keadaan mulai berubah ketika para laki-laki berstelan abu-abu mulai berkeliaran di seluruh penjuru kota. Mereka menawarkan kepada para penduduk untuk menyimpan waktu di bank. As absurd as it may sound, banyak penduduk kota yang termakan oleh bujukan para tuan abu-abu. Setelah itu suasana kota yang hangat mulai berubah karena setiap orang jadi tidak memiliki waktu untuk orang lain dan sibuk dengan dirinya sendiri. Alih-alih mendengarkan cerita anak-anak mereka, para orang tua membelikan mereka mainan-mainan mahal agar bisa menghemat waktu mereka.

Momo memperhatikan perubahan tersebut dan merasa sedih karenanya. Orang-orang kota mulai bertindak seperti robot dan tidak lagi menikmati hidup. Ketika pengaruh para tuan abu-abu sudah mengenai sahabat-sahabat terdekat Momo, ia memutuskan untuk menghentikan upaya para tuan abu-abu dengan bantuan seekor kura-kura bernama Cassiopeia. Berdua mereka mencoba menemui seorang Profesor Waktu yang bernama Hora. Berhasilkah Momo? What do you think?

Uniknya, cerita ini ditulis Michael Ende pada tahun 1973. Dan di ujung tahun 2011 ini saya merasa dunia sudah dipenuhi para tuan abu-abu dengan konsep hemat waktu nya. Waktu terasa cepat banget berlalu dan seperti yang digambarkan dalam cerita, setiap orang sibuk dengan kehidupan dan kegiatan nya masing-masing. Kapan terakhir kali kita meluangkan waktu untuk betul-betul mendengarkan cerita seorang sahabat ?? (bukan lewat text messages, bbm atau chat media lainnya)

Seringkali saya melihat sekumpulan orang di tempat umum/restoran/cafe yang ceritanya sedang berkumpul tapi setiap orang sibuk dengan HP masing-masing. Agak geli sebenarnya. Apakah interaksi lewat social media bisa menggantikan tatap muka langsung? Sebegitu sibuknya kah kita?

Banyak hal yang tidak bisa tergambarkan lewat kata-kata. Words can lie tapi tatapan mata, gesture atau nada suara tidak. Hati tidak bisa hanya bicara lewat kata-kata, tapi juga dengan keberadaan. I don’t want to be one of those people corrupted by The Men In Grey. I want to able to cherish the beauty of the event and all the little things that pass in time and that include “being there” for people i care about. People i go a thousand miles for.

Life holds one great but quite commonplace mystery. Though shared by each of us and known to all, seldom rates a second thought. That mystery, which most of us take for granted and never think twice about, is time.

Calendars and clocks exist to measure time, but that signifies little because we all know that an hour can seem as eternity or pass in a flash, according to how we spend it.

Time is life itself, and life resides in the human heart.